Fideicomisos y fundaciones en Panamá: lo que todo inversor debe saber

En el entramado legal y financiero panameño, dos figuras jurídicas sobresalen por su relevancia en la gestión y salvaguarda patrimonial: fideicomisos y fundaciones de interés privado. Si bien ambos se orientan a la administración de bienes con propósitos determinados, presentan notables contrastes en cuanto a su conformación, operatividad y usos prácticos.

Entender esta diferencia es esencial para elegir la entidad legal que se ajuste mejor a tus necesidades particulares. El equipo de Legal Solutions Panama dispone de abogados con experiencia en fideicomisos y fundaciones, quienes te proporcionarán la orientación requerida para tomar una determinación bien fundamentada.

Definición de fideicomiso

Un fideicomiso es un acuerdo que posibilita que una persona, conocida como fideicomitente, ceda la gestión de sus activos a otra entidad, denominada fiduciario, con el propósito de cumplir un objetivo previamente establecido. Dicho fin puede estar orientado a favorecer a un tercero, el beneficiario, o al propio fideicomitente.

En el ámbito panameño, los fideicomisos se encuentran regulados por la Ley 1 de 1984, modificada por la Ley 21 de 2017. Esta vinculación legal se concreta a través de un Contrato de Fideicomiso, en el cual el fideicomitente transfiere sus activos o derechos al fiduciario, quien se encarga de administrarlos o utilizarlos con el propósito concreto establecido en el acuerdo.

¿Cuáles son las disparidades con una fundación de interés privado?

En contraste, la fundación de interés privado surge de la dotación o aportación de un capital para metas concretas, las cuales son definidas en un escrito denominado acta de fundación. Los encargados de ejecutar estos propósitos son los integrantes del Consejo Fundacional, quienes desempeñan funciones similares a las de una Junta Directiva. La fundación obtiene su propia entidad jurídica, separada de los activos del fundador. Una de las diferencias clave son:

Gestión y supervisión:

  • En el caso del Fideicomiso: la responsabilidad recae en el fiduciario, quien gestiona los activos según las indicaciones del fideicomitente. El fiduciario debe ser una entidad autorizada con la competencia necesaria para operar, lo que asegura un nivel de profesionalismo y experiencia en la administración de fideicomisos.
  • Por otro lado, en la Fundación de Interés Privado: el control y la gestión recaen en el Consejo Fundacional, el cual toma decisiones en función de los objetivos establecidos. Este consejo puede estar integrado por el fundador o fundadores, junto con otras personas designadas para este fin.

Visibilidad de derechos y responsabilidades:

  • Fideicomiso: el convenio de fideicomiso debe especificar de manera clara los derechos y obligaciones del fiduciario, incluyendo el modo en que gestionará los activos, los rendimientos que deberá producir y los procedimientos de rendición de cuentas. Esta transparencia resulta fundamental para resguardar los intereses del fideicomitente y de los beneficiarios.
  • Fundación de interés privado: si bien no es requisito fijar dichos derechos en los estatutos fundacionales, pueden establecerse en un reglamento interno. Esto otorga flexibilidad a la fundación para adaptar su funcionamiento a las necesidades específicas de sus propósitos fundacionales.

Registro en el Registro Público:

  • Fideicomiso: la inscripción en el Registro Público no es obligatoria, lo que le confiere un carácter privado y confidencial. Aunque existen excepciones, como en el caso de bienes raíces u operaciones que requieran publicidad registral.
  • Fundación de interés privado: requiere imperativamente de esta inscripción para su validez legal. Al registrarse en el Registro Público, la fundación obtiene personalidad jurídica, lo que le permite celebrar contratos, adquirir activos y ejercer derechos como cualquier entidad jurídica.

Algunas ventajas más significativas

Fideicomiso:

  • Sustitución de voluntades: permite establecer un plan de sucesión claro y detallado para transmitir bienes a herederos o beneficiarios designados, evitando procesos sucesorios engorrosos y costosos.
  • Transacciones comerciales: facilita operaciones comerciales complejas, como la compra de bienes inmuebles, la apertura y administración de cuentas bancarias, inversiones en mercados bursátiles y fondos mutuos, y la celebración de acuerdos internacionales.
  • Protección de activos: brinda un mecanismo seguro para resguardar bienes de acreedores, demandas legales o expropiaciones. Además, permite el manejo profesional y eficiente del patrimonio familiar, asegurando su preservación y distribución entre las generaciones futuras.

Fundación de interés privado:

  • Testamento alternativo: sirve como una alternativa más versátil a los testamentos tradicionales, permitiendo un mayor control sobre la distribución y el momento de transferencia de los activos, asegurando que los deseos del fundador se cumplan según lo establecido.
  • Acuerdos conyugales: actúa como una herramienta para establecer acuerdos prenupciales y postnupciales, protegiendo los activos individuales de cada cónyuge y ofreciendo un marco claro para su gestión en caso de separación o divorcio.
  • Gestión de pensiones: proporciona una manera efectiva para crear y administrar fondos de pensiones privados, contribuyendo a un futuro seguro y financieramente estable para empleados o miembros de una organización.

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